Der geheime Garten

Auch wenn Sie Operation Ivy noch nie in der Gilman Street 924 in Berkeley gesehen haben, sind Ihnen die Geschichten immer noch bekannt. Jeder hat von LAs Roxy Theatre gehört, wenn auch nur von den dort aufgenommenen Live-Alben von Social D und Bob Marley.

Mabuhay Gardens, der 9:30 Club, die Brixton Academy, Fireside Bowl, der Whisky … sie alle sind Teil der größeren Rockkultur geworden. Und dank brillantem (grenzwertig widerwärtigem) Merchandising weiß die ganze Welt, was CBGB war.

Aber es sei denn, Sie kommen aus Central New Jersey – oder waren in den 80er Jahren ein Tourmusiker – haben Sie noch nie von Trentons City Gardens gehört. Es wurden dort keine berühmten Alben aufgenommen. Es gab keine Künstler, die die Nachbarschaft aufpolierten, um auf dieses verlorene Relikt aufmerksam zu machen. Die Immobilien drumherum sind immer noch keine Scheiße wert. Und obwohl es alle Ikonen von den Chili Peppers bis zu den Beastie Boys, von Black Flag bis De La Soul beherbergte, die allererste Danzig-Show präsentierte und Ween sich die Zähne ausbeißen konnte, muss der Veranstaltungsort noch vollständig dokumentiert werden.

Mach keinen Fehler; dieses Loch in der Wand von Calhoun St. war legendär – verdammt legendär. Zeitraum.

Eine laute Grube im City Gardens.

Eine laute Grube in City Gardens.

Jetzt kann City Gardens endlich seinen Platz in den Annalen der glorreichen Höllenloch-Geschichte bekommen mit Aufruhr auf der Tanzfläche, der neue Film von Steve Tozzi . aus New Jersey.

„Ich denke, der Hauptgrund, warum ich die Geschichte des Ortes dokumentieren wollte, war hauptsächlich, weil ich persönlich nie verstanden habe, warum es funktionierte, warum es ausgerechnet da war … und warum es so beliebt wurde, dass die Bands spielten“, Tozzi, an preisgekrönter Filmemacher und Alumni von City Gardens. „Ich wusste nicht, was es braucht, um eine Show zu veranstalten und wie sie funktioniert. Darüber hinaus war Trenton eine ebenso verwirrende Hauptstadt wie der Club ein lebensfähiger Veranstaltungsort. Aber es ist passiert. Und es hat viele Kinder geprägt.“

Henry Flannigan von The Cro Mags

Harley Flannigan von The Cro Mags

Ein Film kann epische Shows auflisten, Underground-Musik dokumentieren, die aus dem Nichts erwächst, und sich an Vorfälle wie den Bus der Ausgebeuteten erinnern, der umgedreht wurde, aber die wahre Geschichte ist, wer alles möglich gemacht hat. Das „Wer“ ist Now – Randy Now, AKA Randy Ellis, der berüchtigte Promoter des Clubs.

„Als ich Randy traf und anfing, Musiker nach ihm zu fragen, hatte der Club ein Gesicht“, erklärt Tozzi. „Das Herz und die Seele dieses Ortes kamen von ihm. Und das hat meiner Meinung nach das Engagement für den Film ausgelöst.“

Die Geschichte, die Tozzi erzählt, ist so viel Now’s wie das Backstein- und Mörtelgebäude in einem heruntergekommenen Teil von Trenton. Als lebenslanger Musikliebhaber begann Now seine Karriere als Nickel-and-Gramm-DJ, der Alternative und New Wave drehte. Das führte dazu, Shows zu buchen, und schließlich wurde City Gardens zu einem obligatorischen Tourstopp für jeden auf dem Weg von den Dead Kennedys zu REM, Ice-T, Sam Kinison und Ministry.

Roger Miret von Agnostic Front

Roger Miret von Agnostic Front

Der Film schließt eine wichtige Lücke zwischen der Ära der frühen 1980er, die in American Hardcore behandelt wurde, und der Revolution der 90er, die die Underground-Musik brach, ein unverzichtbares Jahrzehnt in der Geschichte der Gegenkultur.

Außerdem war City Gardens einer der ersten Orte, an denen die Tattoo-Kultur Fuß fasste. Im Laufe der Jahre florierte der Club, Tinte war immer noch eine Untergrundsache. Aber das war ein Underground-Club. Natürlich hatten Henry Rollins, John Joseph und unzählige Skins schon ihre ikonischen Stücke. Aber als die Akkorde durch die PA schwirrten, die Temperatur an diesem Ort zu steigen begann und Flanells oder Kapuzenpullis abfielen, war es einer der Orte, an denen man zufällige Stücke über Leute sah, die in der Tattoo-Welt so einflussreich werden würden.

Erinnerungen an den Club führten Tozzi im Wesentlichen auf eine dreijährige Reise, um das Leben und die Zeiten des Clubs, seinen Kontext innerhalb der Sozialgeschichte von Trenton und den Karrierebogen von Now zu erzählen. Letzteres ist eine düsterere Geschichte, da Now die Sicherheit seines US Postal Service-Jobs aufgab, um Vollzeit-Musikveranstalter zu werden. Als die Bad Religions und Jimmy Cliffs die weltweite Kultur beeinflussten, als City Gardens seine Türen schloss, steckte Now nichts für seine Bemühungen ein.

Henry Rollins

Henry Rollins

Der Film wird von ergreifenden Interviews mit Ian McKaye von Fugazi, Milo Aukerman von den Descendents und HR von den Bad Brains (und sogar dem kürzlich verstorbenen Gwar-Frontmann Dave Brockie) begleitet, aber in diesem vordigitalen Zeitalter gab es sehr wenig Aktuelles verfügbares Filmmaterial anzeigen. Zum Glück fand Tozzi in Ken Salerno, einem Maurer, der in der Blütezeit von City Gardens als Thrasher Magazine-Fotograf Hunderte von Shows drehte, eine rechte Hand.

„Ich würde sagen, dass Ken's Fotografie war das einzig wahre Fenster zu dieser Zeit und wie es war“, sagt Tozzi. „Damals war die einzige Videooption sehr minderwertige VHS-Standardauflösungskameras. Es gab sehr wenig Filmmaterial von damals, daher waren seine Fotos entscheidend, um diese Geschichten zu erzählen.“

Salerno hat dem Stück auch selbst eine zusätzliche Authentizität verliehen.

„Wir haben uns mit Ian MacKay zusammengesetzt und er war sich nicht ganz sicher, in welche Richtung wir gehen“, sagt Salerno. „Aber er sah mich an und sagte: ‚Was ist deine Beteiligung an all dem, Ken?‘ Ich dachte nicht einmal, dass er sich an mich erinnern würde. Aber er hat es getan und er hat uns so viele tolle Sachen gegeben.“

Aktion in der Grube.

Action in der Grube.

Aufruhr auf der Tanzfläche feierte im April beim Independent Film Festival in Boston seine Weltpremiere. Es ist zu sehen bei der Internationales Filmfestival Leuchtturm auf Long Beach Island, New Jersey, 5.-8. Juni und das New Hope Film Festival in Pennsylvania, 25. Juli – 3. August.

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