Skillets treuer Frontmann, John Cooper

Dad, Husband, Metalhead, Christian und Skillets Frontmann John Cooper hat festgestellt, dass der Glaube alles, was er im Leben tut, in den Mittelpunkt stellt. Ob durch sein Geschäft oder seine Kunst: „Alles, was ich tue, ist ein Ableger meines Glaubens“. Einschließlich seiner Liebe zu Comics.

“Ich erinnere mich, als ich von Lava Records unter Vertrag genommen wurde, sagte Jason Flom: ‘Was bedeutet es, eine christliche Band zu sein?’ war zu verschwendet’“, sagte Cooper.

„Die Leute sagen immer: ‚Ihr seid immer pünktlich zu Vorstellungsgesprächen und zuverlässig.‘ Und ich sage nicht, dass jemand, der religiös ist, pünktlich ist. Das will ich nicht sagen, aber für mich ging es sehr darum, dein Leben in Ordnung zu halten.“

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Foto von Chino Villatoro

Cooper sagte, Kunst könne mit ihm religiös sprechen, auch wenn dies nicht so beabsichtigt war. Umgekehrt hat Skillet so viele Zuhörer erreicht, insbesondere diejenigen außerhalb der christlichen Gemeinschaft.

Ohne Bibelverse-Texte kommt der Glaube der Band in Skillets Musik zum Ausdruck. Tatsächlich ist das Christentum in Skillets Musik so breit gefächert, dass einige Christen beleidigt sind, weil der Band der „gesunde Look“ fehlt. Der Glaube der Band glänzt thematisch durch Skillets Texte. Vor allem durch das Thema Hoffnung.

„Selbst wenn wir über dunkle Dinge oder Kämpfe im Leben singen, gibt es immer ein bisschen Hoffnung und es kann die Menschen hoffentlich dazu inspirieren, die hellere Seite des Lebens zu sehen und ihren Wert als Person zu erkennen“, sagte Cooper.

Cooper bemerkte, dass der Begriff „christliche Musik“ für verschiedene Menschen unterschiedliche Bedeutungen habe, und er hat das Gefühl, dass er „in den letzten zehn Jahren“ viel Zeit damit verbracht hat, zu erklären, dass christliche Musik nicht nur für christliche Menschen sein muss. “Sie können sich immer noch auf einen Skillet-Song beziehen, wenn Sie in irgendeiner Weise nicht religiös sind.” Sogar Atheisten sind zu Cooper gekommen, um ihm zu sagen, dass sie “seine Musik bekommen”.

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Foto von Chino Villatoro

Abgesehen von lyrischen Themen sagte Cooper, dass der Hauptunterschied zwischen Christian Rock und Rock der Lebensstil der Bandmitglieder ist.

„Man kann Skillet hören und hat keine Ahnung, dass es christliche Musik war. Aber wenn man Skillet sehen würde oder sehen würde, wie wir mit den Fans interagieren, würde es einen spürbaren Unterschied geben“, erklärte Cooper. „Es gibt nicht viele Rockshows, bei denen es nicht viel Fluchen oder Sexualität und Promiskuität gibt. Solche Dinge würden den Leuten wahrscheinlich noch mehr auffallen als die Texte.“

Cooper sagte jedoch, Skillet fühle sich nicht fehl am Platz, wenn sie mit Bands touren, die sich im “typischen” Rock’n’Roll-Licht verhalten.

Ich hatte das Glück, viele Freunde zu haben, die mich mit dem gleichen Respekt malen: ‘Hey, wir sind keine christliche Band, aber es ist uns egal, was ihr glaubt, wir werden euch auf Tour bringen sowieso’“, sagte Cooper. „Ich erwarte nicht, dass andere Menschen so leben, wie ich lebe, und ich verurteile Menschen nicht für das, was sie tun. Aber ich habe immer die Leute respektiert, die bei Skillet so ein Risiko eingegangen sind.“

Für Cooper geht es um die Musik. „Deshalb gehen wir mit anderen Bands aus, obwohl sie etwas anderes denken als wir denken. Es spielt keine Rolle. Sie können singen, was sie singen wollen, und wir können singen, was wir singen wollen“, sagte Cooper. “Musik sollte Menschen zusammenbringen, wirklich.”

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Cooper erinnert sich daran, sich in jungen Jahren in die Musik von Michael Jackson verliebt zu haben. “Meine Mutter war Klavier- und Gesangslehrerin, also wusste ich nicht, dass ich keine Rockmusik hören durfte”, sagte Cooper. Er hat natürlich The King of Pop bei einem Freund gehört.

„Ich habe „Beat It“ gesungen, als ich nach Hause kam, und meine Mutter gab mir das heiligste Hintern-Geschrei, weil ich die Musik des Teufels gesungen habe“, lachte Cooper. Als Cooper in der fünften Klasse war, hörte er zum ersten Mal Metallicas Master of Puppets-Album und gibt zu, „es war einfach alles vorbei“. Die Schwere war aufregend und befreiend und „etwas, was ich noch nie gehört habe“.

Im Alter von 15 Jahren begann Cooper mit seiner ersten Band Seraph, Musik zu schreiben und zu lernen, wie man performt, während er in allen Cafés spielte, die zuhören würden. Auch wenn seine Eltern seinen musikalischen Geschmack nicht gebilligt hätten, war sein Glaube immer noch ein fester Bestandteil von ihm. „Ich wollte nicht in Strip-Clubs gehen, aber Mötley Crüe mochte ich trotzdem“, neckte Cooper.

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Ursprünglich war Skillet eine dreiköpfige Band. Passenderweise fing alles in einer kleinen Kirche in Coopers Heimatstadt in Memphis, Tennessee, an. Die ursprünglichen Mitglieder waren in verschiedenen Bands, aber Coopers Pastor schlug vor, dass sich die baldigen ursprünglichen Skillet-Mitglieder treffen würden. „Mein Pastor sagte: ‚Hey, ich denke, es wäre gut, mit diesem anderen Gitarristen Musik zu schreiben. Warum starten Sie nicht ein Nebenprojekt?’ Und jemand sagte: ‘Ja, nennen Sie es Skillet. Es wäre, als würde man kochen, Zutaten aus verschiedenen Bands nehmen und sie zusammenwerfen“, sagte Cooper. “Ich hätte nie gedacht, dass es halten würde, aber so ging es zwei, drei Jahre lang.”

Im Laufe der Jahre hatte sich Skillet weiterentwickelt und die anderen wollten von der Straße weg. Neben John Cooper als Leadsänger und Bass rockt Skillet Jen Ledger am Schlagzeug, Seth Morrison an der Leadgitarre und seine heutige Frau Korey Cooper an der Rhythmusgitarre. Skillet hat zehn Alben veröffentlicht und wurde mit zwei Grammys ausgezeichnet.

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„Ein Teil dessen, was ich an Skillet wirklich cool finde, ist, dass wir definitiv eine Mischung aus verschiedenen Musikrichtungen sind; Rock und Metal, sogar Pop und Electronic und Industrial Rock“, sagte Cooper. „Nach 20 Jahren haben wir keine Angst davor, neue Sounds auszuprobieren und anders zu schreiben.“

Neue Sounds, also Coopers neues Metal-Nebenprojekt Fight the Fury. Fight the Fury ist keine christliche Band, sondern umfasst Skillet-Gitarrist Seth Morrison. Fight the Fury ist bei Atlantic Records unter Vertrag und umfasst auch den Schlagzeuger Jared Ward und den Gitarristen John Panzer III. Die Band hat kürzlich ihre Debüt-EP veröffentlicht und tourt durch Russland.

Cooper gründete Fight the Fury, um an seinen Metal-Einflüssen festzuhalten. Fight the Fury erforscht die dunklere Seite von Coopers Musik und lässt Metal-Kraftpakete wie Iron Maiden, Metallica und Korn nachhallen.

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Cooper fühlt sich von diesem Projekt befreit und freut sich darauf, aus den Kisten auszubrechen, in die Skillet ihn vielleicht gesteckt hat. „Manchmal ist es hilfreich für die Leute, Etiketten für etwas zu haben, damit sie wissen, wo sie es ablegen müssen. Bei Fight the Fury geht es jedoch nur um die Musik und es geht wirklich nur darum, loszulassen.“

Zu Fans, die Cooper fragen, ob er durch die Gründung dieser nichtchristlichen Band von seinem Glauben abweicht, sagt Cooper: “Ich bin immer noch ein Christ, und das wird sich nie ändern.”

Obwohl es nicht Ihr erster Eindruck war, sagte Cooper, er sei sehr konservativ, was „die Art und Weise, wie er sein Leben spielt“, angeht. Er hatte gewartet, bis er 30 war, um sein erstes Tattoo zu bekommen, das sein „Vergeben“-Tattoo auf seinem Unterarm ist. „Ich dachte, wenn ich der Welt eine Aussage machen könnte, die meine Gefühle für das Leben zusammenfasst, dann wäre es diese Aussage. Es geht um meinen Glauben und darum, einfach nur glücklich zu sein und dass mir vergeben wurde, mit einer sauberen Schiefertafel.“

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