Ex-Klan-Mitglied erhält Unterstützung, um rassistische Tätowierungen abzudecken

Baltimore Tattoo Shop hilft Ex-Supremacisten, ein Leben nach Hass zu haben

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Dave Cutlip tätowiert Rosen auf Shane Johnson's Hals, um seine weißen Nationalisten zu vertuschen' Tätowierungen.

Treffen Sie Shane Johnson.

Der 26-Jährige, der in den Ku-Klux-Klan hineingeboren wurde, entschied sich nach der Geburt seines Sohnes für einen anderen Weg und suchte einen Tattoo-Shop, der seine Rassisten verbergen würde' Erziehung bei den KKKs. Johnson, der jetzt fördertLeben nach Hass um anderen zu helfen, die den gleichen Übergang wie er durchmachen, sprach darüber, wie er sein Leben verändert hat und wie ein Tattoo-Shop in Baltimore ihm geholfen hat, sein Ziel zu erreichen.

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„Mein Vater, Onkel, Tanten usw. Alle waren Mitglieder. Es war normal, dass ich aufwuchs, an Cross-Lightings und anderen Klan-Versammlungen teilzunehmen. Ich musste ständig die Bibel studieren“, sagte Johnson. „Es war zwingend erforderlich, dass ich ein Glaubenssystem lernte und fließend wurde, das als ‚Christian Identity‘ bekannt ist. Als ich ein Teenager wurde, fingen wir an, mehr mit Neonazi-Gruppen zu hängen, an ihren Veranstaltungen und Demonstrationen teilzunehmen und umgekehrt.“

Laut Johnson hielt er fest an der christlichen Identität, obwohl die meisten Skinheads Heiden oder Atheisten waren. Den Spitznamen „Punchy“ erhielt er aufgrund seiner ständigen Kämpfe mit anderen Skinheads, die seinen Glauben neckten und einen „Judengott“ anbeteten.

Dadurch sei Johnson jedoch in den Reihen aufgestiegen, sagte er. Er rekrutierte sogar und lehrte andere über die Ideologie seines Klans und er selbst glaubte daran.

„Wir dachten, wir wären die überlegene Rasse, aber in Wirklichkeit waren wir nur ein Haufen armer, ungebildeter Trailer-Müll“, sagte Johnson. “Die nur anderen die Schuld an unseren Fehlern geschoben haben.”

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Shane mit seiner Frau Tiffany.

Im Laufe der Jahre, als er älter wurde, lernte er seine jetzige Frau Tiffany kennen und hielt sein Klan-Leben von seinem Liebesleben getrennt, sagte Johnson. Obwohl sich seine Frau nicht in sein „Geschäft“ einmischte, wies sie auf ein paar Dinge hin, die ihm schließlich haften blieben.

„Sie hat einen Samen gepflanzt und ihn immer wieder gegossen. Meine Verwandlung begann so ziemlich mit dem Tod meines Vaters. So schlimm es klingen mag, aber ohne ihn hatte ich etwas mehr Luft zum Atmen“, sagte Johnson. „Aber nach seinem Tod habe ich angefangen, stark zu trinken. Eines Nachts hatten wir eine kleine Versammlung, und wir waren alle ziemlich betrunken. Wir gingen schließlich in einen Park, in dem ein Konzert stattfand, und begannen, Leute anzugreifen, die nicht weiß waren. Wir wurden festgenommen. Ich ernüchterte mich im Gefängnis und erkannte, dass es mir aus irgendeinem Grund nicht darum ging, wie viel Zeit ich bekommen würde, sondern dass ich an die Menschen dachte, die ich am meisten verletzt hatte. Unschuldige Menschen, angegriffen, wegen unseres Hasses. Ich begann zu denken, alles, was dazu führt, ist der Tod oder das Gefängnis.“

Johnson sagte, sein Glaube begann zu bröckeln und er fragte sich, was für eine Art Gott sie anbeten, wenn sie entweder tot oder im Gefängnis enden. Es ergab keinen Sinn für ihn.

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Johnson mit seinen vergangenen Tattoos, die immer noch seinen Oberkörper schmücken.

Als seine Frau ihn fragte, ob er ein unschuldiges schwarzes Kind töten könne, lautete die richtige Antwort „nein“, obwohl er damals „ja“ antwortete. Acht Monate Hausarrest ließen ihn jedoch über seinen Lebensweg nachdenken und dass er tatsächlich Mitgefühl für die Menschen hat, die er eigentlich hassen sollte. Zum ersten Mal erlaubte er sich, andere Überzeugungen und Ideologien zu studieren, sagte Johnson. Linke Neigungen, denen er nie ausgesetzt gewesen wäre.

Jeder verdient eine zweite Chance im Leben.

Sogar ehemalige weiße Rassisten. Warum nicht helfen, dieses Ziel zu erreichen?

Southside Tattoos“ im Brooklyn Park macht Baltimore genau das. EigentümerDave Cutlip, der seit über 26 Jahren tätowiert, bietet an, extreme Tattoos von ehemaligen weißen Rassisten und ehemaligen Gangmitgliedern kostenlos zu vertuschen. Wie die von Shane.

Im Januar 2017 hat sich das Leben von Dave Cutlip und „Southside Tattoos“ drastisch verändert.

Alles begann damit, dass ein Typ mit „weißen nationalistischen“ Gesichtstattoos in den Laden kam, um es vertuschen zu lassen. Cutlip konnte ihm jedoch nicht helfen und schickte ihn stattdessen zu einer Laser-Tattoo-Entfernung.

Daraus entstand jedoch die Idee, dies tatsächlich zu einer Wohltätigkeitsorganisation zu machen und eine gemeinnützige Organisation namens . zu gründen„Erlösung TINTE“, um Menschen wie Shane Johnson zu helfen, ihre rassistische Vergangenheit hinter sich zu lassen – aber das geht wegen der nötigen Mittel nicht.

„Meine Frau [Elizabeth] hat mich irgendwie angeschaut“, sagte Cutlip. „Und sie sagte: ‚Du weißt, dass du Menschen helfen kannst.‘“

Zuerst dachte Cutlip, er würde nur der Baltimore-Community helfen, aber stattdessen ging es viral. Und jetzt erhält er Anfragen weltweit. Was für Cutlip und seinen Laden eine große Nachfrage ist, da er nicht an allen Orten gleichzeitig sein kann.

„Von da an hat es geschneit. Ich wurde von so vielen Leuten völlig zurückgezogen, die diese Art von Arbeit brauchten und sie sich nicht leisten konnten“, sagte Cutlip. „Ich bin fest davon überzeugt, dass Tätowierer bekommen sollten, was sie wert sind, und manchmal können sich die Leute Tätowierungen nicht leisten. Sie sind ein Luxus. Die Leute denken nicht die ganze Zeit und lassen sich tätowieren. Und diese Leute brauchten einfach Hilfe und ich dachte mir – warum nicht? Ich habe hier eine gute Crew. Jemand muss es tun.”

Mit Hilfe seiner rechten Hand, Dave Ente, versuchen die beiden Anwälte, die Mission ihrer Wohltätigkeitsarbeit auf der ganzen Welt zu verbreiten. Und andere Tätowierer auf den Zug aufspringen zu lassen, damit die Tattoo-Community enger und stärker wird, um den Menschen eine neue Chance im Leben zu geben, anstatt den Service zu verweigern, ohne ihre Geschichte zu kennen.

„Southside Tattoos“ gibt es seit fünf Jahren und ist geschäftiger denn je. Aufgrund der Ankündigung der Charity-Aktion tun sich die Cutlip’s umso mehr.

„Hier kommen Leute rein, die sich von uns tätowieren lassen wollen, nur wegen dem, was wir tun“, sagte Cutlip. „Das ist irgendwie das, was mich antreibt. Die Anrufe, die ich bekomme. Und ich bekomme ständig Anrufe und kleine Notizen von Leuten aus dem ganzen Land, der ganzen Welt. Es ist wirklich cool.“

Der „Allrounder“, wie sich Cutlip beim Tätowieren nennt, kennt das Stigma, das damit verbunden ist, stark tätowiert zu sein.

„Vor 26 Jahren habe ich mich bewusst für das Tätowieren entschieden. Und damals sahen uns die Leute an, als wären wir verrückte Freaks, was immer du sagen willst“, sagte Cutlip. „Das bin ich gewohnt. Und jetzt ist es mehr Mainstream. Also werden Leute mit solchen Tattoos gerufen, und einige von ihnen werden sozusagen sogar ins Visier genommen. Und sie brauchen Hilfe.“

Als Experte für Vertuschungen sind die beliebtesten Anfragen, die er neben dem Dekorieren eines Hakenkreuzes mit Blumen erhält, damit es nicht wiederzuerkennen ist, “American Traditional” und “Blackwork”, sagte er.

Cutlips’ Mission ist es, irgendwann eine vertrauenswürdige Übernahme zu haben, es sei denn, Hassgruppen und „weißer Nationalismus“ werden irgendwann aufhören.

„Ich dachte mir, ich tätowiere, bis ich nicht mehr tätowieren kann. Und das ist mein Endziel. Hoffentlich würde ich das gerne an jemand anderen übergeben, um fortzufahren “, sagte Cutlip. „Das Traurige ist, es wird nie enden. Und damit komme ich zurecht. Also warum nicht? – Wieder muss es jemand tun.“

Es gibt bestimmte Kriterien, denen Cutlip und er folgen, sagte Ente. Wie zum Beispiel würde eine Flagge der Konföderierten nicht als „weißer supremacistischer Ausdruck“ angesehen, es sei denn, es sind andere hasserfüllte Tätowierungen enthalten. Obwohl es viele Kontroversen zu diesem speziellen Thema gibt. Wichtig ist auch, ob das Tattoo tatsächlich abgedeckt werden kann oder ob es abgelasert werden muss. Cutlip macht jedoch Ausnahmen, wenn jemand in unmittelbarer Gefahr ist.

„Besonders ein Typ kam aus der Dominikanischen Republik, glaube ich. Und sein Problem war MS-13“, sagte Cutlip. “Er hatte ein Tattoo, es war kein Gang-Tattoo, aber als er nach Hause ging, sagten ihm die Leute, dass du das vertuschen musst, oder wir werden dir wehtun. Also habe ich ihm auch geholfen.”

Für Cutlip und Ente ist es wichtig, dass Cutlip und Ente ihre Kunden bedienen können, indem sie über Gang-Tattoos sowie über weiße Supremacisten-Tattoos aufgeklärt werden, um die Kriterien zu unterscheiden.

„Er war nicht in der Gang“, sagte Ente. „Aber was er bekam, war etwas, das die Bande für wichtig hielt und sie bedrohten seine Frau, wenn er es nicht entfernen ließ. Also haben wir es uns angeschaut, und es ist gefährlich für ihn, also sagten wir ‚OK, das passt dann zu den Kriterien.‘“

Laut Ente hat ihre Wohltätigkeitskampagne bereits sechs weitere Tattoo-Shops in den Staaten und einen in Griechenland dazu inspiriert, mit Cutlip und Ente . zusammenzuarbeiten.

„Wir versuchen ständig, neue Freiwillige in das Projekt aufzunehmen, weil es Menschen in Oregon gibt, denen ich nicht helfen kann. Es gibt Leute im ganzen Land und auf der ganzen Welt, die uns Anfragen senden, aber es ist nicht realistisch, dass sie quer durch das Land oder die ganze Welt fliegen, um für eine kostenlose Vertuschung in unseren Laden zu kommen “, sagte Ente. „Ein Aspekt wäre, dies so weit zu werfen, dass es unter Tätowierern organisch zu einem Trend wird. Andere Tätowierer werden das sehen und möglicherweise auch dazu inspiriert werden, sich freiwillig zu melden.“

Obwohl nicht jeder bei „Southside Tattoos“ den Service von Cutlip anbietet, unterstützt die Crew dennoch die Wohltätigkeitsorganisation und hilft Dave, wo immer sie können.

„Ich kann niemanden dazu bringen, sich freiwillig zu melden. Ich möchte auch niemanden zwingen, etwas zu tun, was er nicht tun möchte“, sagte Cutlip. „Weil sie da sitzen und sich um den Laden kümmern, kann ich tatsächlich tätowieren. Für einige dieser Tattoos habe ich mehrere Stunden gebraucht, um sie zu vertuschen.“

Cutlip hat etwa 48 Vertuschungen der insgesamt 63 Vertuschungen zwischen „Southside Tattoos“ und seinen Schwestergeschäften durchgeführt. Und die Liste der Anfragen wächst.

Mit derenGoFundMe page, Cutlip und Ente versuchen, genug Geld zu sammeln, damit sie einen Laser bekommen, der die Tinte in der Haut aufbricht, ohne Narben zu hinterlassen oder die Haut zu stark zu schädigen. Auf diese Weise können sie sowohl Laser-Tattoo-Entfernung als auch Cover-Ups an derselben Stelle anbieten.

„Es ist schwer, Leute zu finden, die mit den Lasern Wohltätigkeitsarbeit leisten“, sagte Ente. „Weil sie einfach so viel kosten. Die guten, die jede Farbe entfernen können, kosten im Einzelhandel etwa 100.000 US-Dollar.“

Ihre GoFundMe-Seite scheint jedoch ihrem Endziel von 60.000 US-Dollar näher zu kommen.

Johnson war so beeindruckt von Cutlip's Kampagne, dasGoFundMe-Studios, ein Videoproduktionsstudio, das sich der Verbreitung der außergewöhnlichen Geschichten widmet, die durch GoFundMe entstehen, begleitete Johnson auf seiner lebensverändernden Reise.

Nachdem er mit seiner Frau über seinen Glauben gesprochen hatte, beschloss Johnson, die White-Power-Bewegung zu verlassen, sagte er. Doch solange er unter Hausarrest stand, gehörte er noch der Hassgruppe an.

An dem Tag, an dem Johnson aus dem Hausarrest entlassen wurde, seine Frau und er gingen und nach Evansville flohen und sich mit einigen Jungs trafen, traf sich Johnson online.

„Sie nahmen uns auf, besorgten mir einen richtigen Job und versuchten, mir zu helfen, ein normales Leben zu beginnen. Ich befand mich in einem ständigen Kampf in meinem eigenen Kopf und kämpfte gegen mich selbst “, sagte Johnson. „Ich dachte, der Klan hätte vielleicht recht, und jetzt sündige ich hier und verrate Gott. Ein andauernder interner Kampf.“

In einem Moment des Stolzes, wie Johnson sagte, ging er zurück, um seine Sachen zu holen. Zu seiner Überraschung warteten bereits einige Klan-Mitglieder auf ihn und wollten wissen, was mit ihm passiert ist. Im Vertrauen hat er ihnen erzählt, dass er den Klan endgültig verlassen hat.

„Es war angespannt, aber sie sind gegangen. Ich packte meine Sachen zusammen und hielt auf dem Weg nach draußen an einer Tankstelle. Da haben sie mich angegriffen. Es war ein Hinterhalt, keine Ehre in ihren Taten. Ich habe mich gewehrt, aber es hatte keinen Sinn“, sagte Johnson. „Wegen der Schläge war ich zwei Wochen im Krankenhaus. Aber ich möchte das klarstellen, das passiert eigentlich selten Leuten, die aussteigen. Dies ist das wahre Leben, keine “Sons of Anarchy”-Episode. Es gibt keine Jagd auf Abbrecher, kein Abbrennen von Tattoos, das sind alles Märchen, die ihnen Legitimität verleihen. In meinem Fall war es die Familie, ungefähr zu der Zeit, als mein Vater starb. Es war eine Spucke in ihrem Gesicht. Es war persönlich.“

Nach dem Krankenhausaufenthalt begann Johnson, mehr über andere Kulturen zu erfahren und begann, an Protesten gegen Polizeibrutalität sowie an Bernie Sanders-Veranstaltungen teilzunehmen. Aber sein Hauptproblem war nicht, dass er einmal Mitglied des KKK war. Sein Problem waren die weißen Nationalisten' Tätowierungen, die seinen Körper schmücken, seine Vergangenheit und seine Verbindung zum Klan . verraten, die er einst schätzte.

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Johnsons' Bruststück.

„Auf der Vorderseite meines Halses stand ‚14 SS 88‘, meine Arme, Brust, alles. Mein einst am meisten gepriesener Besitz war jetzt die größte Last überhaupt. Jobs würde mich nicht einstellen. Keine berufliche Vorgeschichte, keine Ausbildung, keine Vorstrafen und außerdem mit weißer Tinte bedeckt“, sagte Johnson. „Die Leute würden mich sehen und beleidigt sein, und das hat mich am meisten verletzt. Ich habe angefangen, Rollkragenpullover rund um die Uhr zu tragen, sogar im Sommer. Ich war unglücklich. Ich verspürte den Drang, mit anderen zu sprechen, in der Hoffnung, dass das Teilen meiner Erfahrungen die Wahrheit über die White-Power-Bewegung enthüllen oder vielleicht sogar jemandem helfen würde. Ich wurde gebeten, ein Interview in Fort Wayne zu geben, ich stimmte zu und habe so viel wie möglich mit anderen gesprochen. Es ist mein Traum, mit Kindern und anderen zu reisen und die White-Power-Bewegung aufzudecken.“

Johnson hörte von „Southside Tattoos“ und Cutlip's Wohltätigkeitskampagne und unterstützte sie für ihre Bemühungen und Großzügigkeit, sagte er. Aber er konnte es sich nicht leisten, nach Baltimore zu reisen oder sie an seinem Wohnort zu vertuschen.

„Eines Tages wurde ich wie aus dem Nichts von GoFundMe mit einem äußerst großzügigen und liebevollen Angebot kontaktiert, mich nach Baltimore zu fliegen, damit Dave mein Halstattoo bedecken kann. Ich habe das Angebot natürlich angenommen, unser erster Versuch wurde abgebrochen, weil mein Sohn entschied, dass es an der Zeit war [und] meine Frau in die Wehen kam“, sagte Johnson. „GoFundMe ist zurückgekommen und hat mich nach Baltimore geflogen, um Dave zu treffen. Ich habe ihn kennengelernt und wir wurden sofort Freunde. Er ist ein toller, fürsorglicher, großzügiger Mann. Er ist extrem talentiert und hat meinen Hals mit Rosen bedeckt, was zu dem Namen meines Sohnes führte. Ich war total überwältigt, als ich das fertige Produkt gesehen habe. Mein Leben hat sich schlagartig verändert. Ich treffe jetzt jemanden und muss meine Tattoos nicht erklären. Die Leute behandeln mich viel akzeptierender und ich beleidige die Leute nicht mehr. Endlich kann ich ich selbst sein.“

Johnson hat jedoch noch einen langen Weg vor sich, seinen gesamten Oberkörper um genau zu sein. Johnson plant also, irgendwann zu „Southside Tattoos“ zurückzukehren, um den Rest zu vertuschen.

“Er hat mir das Gefühl gegeben, sehr willkommen zu sein, nie beurteilt zu werden, und ehrlich gesagt legt er einige knallharte Arbeit nieder”, sagte Johnson. „Meine Designs sind im Grunde alles Positive, das genaue Gegenteil von diesem Müll, der auf mir lastet.“

Da seine Familie immer noch Mitglieder des Klans sei, hätten Johnson und seine Frau keinen Kontakt zu ihnen, sagte er. Er blickt positiv in die Zukunft und trägt eine neue gewinnende Einstellung, um etwas Starkes aufzubauen und anderen zu helfen.

„Ich habe jetzt mehr Selbstvertrauen und fühle mich wohler in meinem Körper, was tatsächlich dazu führte, dass ich ein Vorstellungsgespräch abgebrochen und eine neue Karriere als Elektriker begonnen habe, was für meine Familie viel besser ist“, sagte Johnson. „Ich werde weiterarbeiten und jede mir mögliche Gelegenheit nutzen, um andere zu erreichen und meine Erfahrungen zu nutzen, um hoffentlich jemandem zu helfen und die wirklich hasserfüllte und Ignoranz der White-Power-Bewegung aufzudecken.“